1/02/2007

美国副总统竞选转正难

美国前总统福特以93岁高龄寿终正寝,只比被绞死的伊拉克前独裁者萨达姆早亡数日。关注的焦点一直放在萨达姆的身上了,没特别在意福特。但看到网友周郎顾写博把前者与后者进行对比,也促我关注福特,并通过福特的政治命运,回顾美国200多年历史上所有副总统的政治命运,以及副总统这一职位在美国政治中的地位。

两位副总统在任上当选总统

“副总统竞选总统”,是美国政治传统;“在职副总统不当选总统”也是美国的政治传统。许多美国在任副总统可获得总统提名,但被提名竞选总统的在任副总统,却鲜有真正当选的。也就是所谓的“被召唤者多,被选中者少”。

美国近代两党制成形之前,总统和副总统人选分别由两个联邦党和民主共和党的人选出任。第1任副总统约翰•亚当斯(John Adams)和第2任副总统托玛斯•杰弗逊(Thomas Jefferson)都分别当选了美国的第2任和第3任总统。

19世纪三、四十年代,近代两党制在美国逐渐形成,至今天,在美国200多年的历史上,现代意义上的副总统,在任上当选总统的人,也就两位:马丁•范布伦(Martin Van Buren)和乔治•H•W•布什(George H.W. Bush)。

马丁•范布伦是美国第八任副总统(1833年~1837年),随后当选第八任总统(1837年~1841年),但未获连任。

乔治•H•W•布什,也就是现任总统小布什的父亲老布什,在罗纳德•里根总统两届任期内(1981年1月20日~1989年1月20日)担任副总统,1988年当选美国第41任总统。但命运与马丁•范•布伦相当,也是连任不成,一届而终。

因水门事件下台的尼克松总统,也不是在副总统任上当选总统的。尽管他在1952~1956年两次搭档艾森豪威尔当上副总统,但在1959年的总统竞选中以微弱票差被约翰•肯尼迪击败。之后又重操旧业从事律师工作。在1968年终于东山再起,当选美国第46届总统,1972年连任。

克林顿的副总统戈尔在2000年总统竞选时,终因功亏一篑败给现任总统小布什。

9位副总统接任总统 1人当选总统

美国建国至今,总共有9位副总统接任了总统职务。但也只有1人——林登•约翰逊(Lyndon Baines Johnson)——在继任了总统一职后,又在随后的总统竞选中当选。林登•约翰逊在肯尼迪总统任内担任副总统。1963年肯尼迪总统遇刺身亡后,约翰逊继任,成为美国第36任总统。在继任了总统一职之后,1964年,约翰逊又正式当选为总统。

刚去世的前总统福特,也是接任了总统职务的9位副总统其中的一位。福特也是美国史上唯一不曾经过选举,便成为美国总统的人。1973年美国总统尼克松的副总统斯皮罗•阿格纽(Spiro Theodore Agnew)因涉嫌逃税辞职,尼克松让福特担任副总统。1974年尼克松总统因水门事件下台,时任副总统的福特继位,成为美国第38任总统。但并未在随后的总统竞选中当选。

尽管历史学家认为,1976年福特在大选中败给卡特,是因为他在上任一个月后决定特赦尼克松所致。但相信福特的竞选失败,也透视出了副总统们自身的特点和所扮演的角色特点。

被召唤者多

许多现任副总统可获得提名,政治科学家和美国选举进程权威托马斯•曼(Thomas Mann)对此的解释是:“副总统往往在本党提名进程中占有优势,因为他们通常可以得到现任总统的支持。他们处于可以争取当选官员和党组织内人士的支持的地位。他们可以支配筹资活动。”

被选中者少

鲜有获得总统竞选提名的副总统当选总统,原因就复杂了。没有深入研究,不能妄下结论,留待以后观察和思考。现在只引述别人的论断和说法,草率收尾。

托马斯•曼说:“副总统是个很难当的职务。这是个无需独创性的角色。副总统是代理人而不是主管人。无论他取得什么成就,都是因为总统让他这么做的。副总统很难确定独立的形象。”

1/2/2007 6:36:07 PM

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