12/03/2008

将被大海淹没的马尔代夫该何去何从?



Fihalhohi Island, Maldives

摘自“中外对话”网翻译《卫报》的报道《天堂末日》(The last days of paradise)

由于海平面上升,马尔代夫总统穆罕默德•纳希德欲购置新的家园,来拯救其30万国民。他们究竟能去哪儿?

马尔代夫的第一位民选总统穆罕默德·纳希德最近是这么做的。他打算从本国可观的旅游收入中留出很大一部分,建立一个置地基金,“我们无法凭一己之力阻止气候变化,所以不得不到别的地方去购买土地,这是为可能出现的最坏结果而购买的保险单。

马尔代夫由印度洋近1,200个岛屿和环礁组成——其中有200个岛屿有人居住,该国海拔最高点是地球上最低的:马尔代夫没有一个地方的自然地面高度超过2.3米。其总陆地面积大约只有大伦敦地区的五分之一,其中大部分陆地低于上述高度,平均约为1.5米。

因此,气候变化对马尔代夫的影响比多数地方都要大。在过去的一个世纪里,该地区海平面上升了约20厘米,而根据联合国的估计,到2100年海平面将再上升58厘米。1987年,马尔代夫及其首都马累被罕见的大浪淹没,导致价值数百万美元的损失。2004年12月26日的印度洋海啸甚至更具破坏性,冲击马尔代夫的海浪几乎没有一米高,但是有82人遇难,12,000多人无家可归,造成的损失达3.75亿美元(其独一无二的海滩度假胜地损失达1亿美元)。

旅游者对马尔代夫的经济也许至关重要,但是他们几乎对其问题一无所知。该国作为世界上最高档旅游目的地之一而闻名,其豪华的海边别墅特别受到蜜月夫妇的欢迎。其他无人居住的岛屿有近90%变成了度假胜地,每年吸引的游客人数超过60万人,其中多数是欧洲游客。然而,虽然普通游客摆明每日花费约300 美元,他们却很少和马尔代夫人接触。他们被快艇或小型飞机运送上环礁,除了白天游玩,一步也不离开。

不过,旅游业也许直接占到马尔代夫GDP的三分之一和至少60%的外汇收入。进口税和旅游相关税收占政府收入的90%以上,除了渔业,很少有其他的经济活动。一旦游客的住处有随时滑入浪底的危险,就会很少有游客想来光顾了。

冲突与环境资料库(ICE)——设在华盛顿特区的美利坚大学——预见,随着马尔代夫周边海平面的上升,该国内部和外部的发生冲突的可能性在增加。该机构在一篇咨询报告中建议称:“马尔代夫人向制造污染国家寻求赔偿其失去岛屿的损失是可能的。”

该报告接着指出:“然而,尚不清楚马尔代夫人是否要到别处寻找新的主权领土。另外,也不清楚马尔代夫人是否要在邻国或者别的地方寻找领土,例如造成气候变化的主要国家,如美国或中国。一个受到全球变暖威胁或摧毁的国家会要求赔偿其损失吗?马尔代夫人会试图要求美国因其对全球变暖所起的作用而拿华盛顿特区——面积大约和马尔代夫领土相当——作为赔偿吗?”

旅游业使得马尔代夫人到目前为止成为南亚最富裕的人群,人均GDP超过3,000美元。但是,财富是相对的,而且财富被摊薄:在关芮德虎,即卡夫环礁,海啸发生近四年之后,家庭依然住在裸砖砌成的棚屋里,就在豪华的康杜玛岛度假村的目力范围之内。胡克称:“更长远来看,这些低洼岛国问题可能会开始变得真的很成问题。”

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