4/21/2009

晚清碎影——英国摄影家看19世纪中国



BBC NEWS

In pictures: 19th Century China

2009-4-19

http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_pictures/8007041.stm

BBC中文网汉译:http://news.bbc.co.uk/chinese/simp/hi/newsid_8000000/newsid_8007500/8007513.stm

约翰·汤姆森(John Thomson),1837-1921,苏格兰摄影师。他是第二次鸦片战争以后以旅游者身份来华摄影人中最著名的一个。1862年他开始了亚洲摄影活动的多产十年,其声誉主要来自1870年至1872年在中国大陆拍摄的系列作品,其足迹遍布中国沿海、港口、城市,包括香港、澳门、台湾等地,拍摄了大量反映中国社会各阶层的照片,并在1873年出版了刊有200多幅照片的著名专集《中国及其国民的影像》。

http://www.china.com.cn/aboutchina/zhuanti/lbjjy/2008-11/07/content_16727247.htm



“晚清碎影”英国摄影家看中国

http://www.bbc.co.uk/china/lifeintheuk/story/2009/04/090408_thomson.shtml

2009年4月08日

BBC 中国网 玉川


苏格兰摄影师约翰·汤姆逊与两名清兵

最近一个春雨濛濛的早晨,我在伦敦采访了一位久居英国的华裔文化界人士姚詠蓓女士。她正要飞往北京,带去一个首次在中国举办的摄影展 – “晚清碎影 – 约翰•汤姆逊眼中的中国”。
视角独特的摄影展

“晚清碎影”,这个展览的题目就使我产生极大的好奇心。这个摄影展将展出苏格兰著名摄影家约翰•汤姆逊(John Thomson, 1837–1921)19世纪前往中国拍摄的150幅珍贵的历史照片,这些照片生动而真实地再现了摄影家眼中的中国晚清社会的历史瞬间。

摄影术在1839年才正式发明,伴随鸦片战争的炮火,摄影也被西方人带入中国。虽然约翰•汤姆逊不是最早到中国摄影的西方人,但是他却是第一个对中国早期摄影术进行了珍贵纪录的摄影家,是第一个在拍摄中国人时孜孜追求摄影审美的艺术家和沟通大师,也是第一个在旅行和摄影过程中对中国人民表示友好和同情的西方摄影家。

“晚清碎影”展览的策展人姚詠蓓女士为了把这个极具历史意义的展览带到中国,花费了好几年时间。在访谈中,我先请姚女士介绍一下约翰•汤姆逊其人。


姚詠蓓女士是这次展览的策展人

(姚詠蓓访谈摘录)

姚詠蓓:约翰·汤姆逊1837年生于爱丁堡,是个专业摄影家,也喜欢旅行。19世纪前往中国的西方人大多是为生意,有公办,或者是传教士,但汤姆逊却不一样,他纯粹是对这个遥远而古老的国家感兴趣而前往中国。

1868年,他以香港为基地,带着沉重的摄影设备四次前往中国。那时候的摄影跟今天的数码摄影可是有天壤之别。当时连胶卷都没有,每一张照片都保存在涂上药水的玻璃底片上。拍摄时间也比较长,同时要现场把影像洗印在玻璃底片上。可想而知,他要带多少摄影和洗印设备。

他最重要的中国之旅始于1870年,为时两年。在这两年中,他从广东进入福建,然后游历华东和华北,到达北京,此后又南下长江流域,行程长达5,000多英里。沿途拍摄了大量风景、人物、建筑、家居生活和街景等极具历史价值的照片。最重要的是,他拍摄的对象和视角非常广泛,不仅是那些皇亲贵族和宫殿楼阁,而且有很多市井生活写照。他的图片描绘了一幅真实、丰富而多彩的晚清中国社会画面。另外非常令人感兴趣的是,汤姆逊拍摄了很多中国妇女肖像,细腻地反映了19世纪中国妇女的形象。


在汤姆逊的作品中可以看到不少晚清妇女肖像

玉川:反映中国清朝时期的西方摄影作品也不少,汤姆逊的摄影作品有什么独特之处呢?

姚詠蓓:的确,我看过不少西方摄影家19世纪的中国摄影作品。我感到,鸦片战争之后,大多数有关中国的西方摄影作品都是比较负面的。展示的大多是比较落后和丑陋的画面,令人感受不到什么人情味和美感。而汤姆逊的摄影作品就不一样。

我们可以通过这个展览上的摄影作品看到,他给人们留下的中国晚清社会画卷,有力地捕捉了当时中国那种鲜为人知的美和活力。他的作品中既有壮丽的风景和建筑,又有普通百姓的日常生活照。

我相信,汤姆逊一定是一个优秀的沟通大师。19世纪时绝大多数中国人并没有见过外国人,也没有见识过摄影机。很多人甚至认为,摄影机会把人的“灵魂”带走,令人恐惧。但是在汤姆逊镜头里的男女老幼,看上去都那么安详自然。可以想象,他一定很善良,态度也很友好,才能说服他的拍摄对象自愿地让他拍摄。

玉川:我知道这个展览是您执着追求和努力的结果,那您最初是怎么接触到汤姆逊的晚清中国摄影作品的呢?对这个展览的激情从何而来呢?

姚詠蓓:说起来一晃几年了。五年前,我在英国维尔康姆图书馆(Wellcome Library)第一次看到了汤姆逊的一些中国晚清摄影作品,感到非常新鲜,并久久不能忘怀。之后我进一步寻找有关这位苏格兰摄影家的生平和经历的资料。得知1921年在汤姆逊去世后,他的后人把汤姆逊所有的摄影玻璃底片都卖给了维尔康姆图书馆。将近90年来,这些珍贵的玻璃底片一直保存在维尔康姆图书馆。

后来一个偶然的机会,我碰上了维尔康姆图书馆的一位负责人。他告诉我,汤姆逊的这些有关中国的摄影作品从来没有在中国展出过,他们希望有一天能把其中一些优秀的摄影作品带到中国展出。就这一句话,几年来我就一直琢磨如何把这些难得的历史照片带到中国展出。后来,我暂时离开了我在文化交流机构“亚洲之家”(Asia House)的工作,投入所有的精力,策划和组织这个展览。我特别得到北京中华世纪坛艺术博物馆王丽梅馆长的大力支持,终于使这个展览得以在北京展出。


在汤姆逊摄影作品中反映了晚清普通百姓的生活画面

4月16号在北京中华世纪坛艺术博物馆展出一个月之后,还要到福建博物馆、广州博物馆和东莞展览中心展出。最后,在年底将回到英国利物浦博物馆筹办展出,庆祝2010年中国农历新年。

玉川:那么在这个展览上,你感到哪些作品最有意思呢?

姚詠蓓:我想,最有意思的是汤姆逊的人物写照,和晚清日常生活照。我个人还特别喜欢妇女照片。你可以看到,当时北方妇女的服装头饰跟福建、广东地区的妇女服饰几乎完全不一样。虽然这些事在历史书中也有记载,但是通过当时的真实照片反映出来,实在是非常精彩,栩栩如生。

另外,他的摄影作品中显示了很多壮观的古老建筑,我希望能给当今的设计和城建人员一些启发,能使他们认识到,这些古建筑的魅力和珍贵。如果能达到这样的目的,我会感到非常欣慰,也不枉我这几年的心血。

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