8/28/2009

美国加州大学的中国研究资金青黄不接

福禄祯祥按:美国《纽约客》驻京撰稿人Evan Osnos25日撰写了一篇博文,说的是金融危机殃及了美国学术机构关于中国问题的研究,项目资金已经青黄不接了。发布在中国来鸿(Letter from China)博客上的这篇文章题为“千刀万剐”(By a Thousand Cuts),其中提到的几个机构包括加州大学伯克莱中国研究中心、Chinapol邮件论坛、中国数字时代(CDT)和The China Beat网。作者认为问题已经严重到可能会误解中国的地步了。以下是福禄祯祥对《千刀万剐》的全文翻译:

千刀万剐

(
By a Thousand Cuts)

2009年8月25日

来源:美国纽约客网中国来鸿博客
作者:Evan Osnos
翻译:福禄祯祥http://fulue.com/

对于专业的中国观察者来收问题即将来临。近些年来,一些提供中国信息的网站既改变这中国,也影响着世界对中国的理解。这些网站传达官方文件、新闻报道、普通人的意见、精英的分析和小道消息。但是关于中国的最好材料不再容易找到(或翻译)了。很少有机构能像加州大学那样,对关于中国的专业知识的需求与日俱增。

开办半个多世纪的加州大学伯克莱中国研究中心是一个非常重要的项目,其关于中国问题的专业学术网络分布在十个校园里,规模空前。但是,因为美国加州政府财政危机,以及与此相伴的薪水消减和休假,将会影响关于中国的重要研究项目。

加州大学洛杉矶分校的中国问题专家Richard Baum教授对我说:“我曾对大学面对加州周期性预算危机时的适应能力惊叹不已,但这次的危机却与以往非常不一样——甚至到了令人惊恐万分的程度。”他补充说:“后果很有可能是灾难性的。”

Baum管理着Chinapol,这是一个杰出的e-mail论坛,讨论的主题是中国的政治等问题,它链接的数百成员有学院、政府、新闻媒体、商业和非政府组织,他们分工协作,共同努力,传播、翻译和解读令人难以想象的大量关于中国的信息。Chinapol非常简朴:它用的是加州大学洛杉矶分校的中国研究中心的服务器,由中心的主任助理管理,加州大学洛杉矶分校的国际协会提供技术支持。但是,Baum说:“由于目前资助的急剧消减,这些资助服务已经青黄不接。”这听起来让加州大学很没面子,但是,相信我,因为事关可能误解中国的责任,因此这个威胁并不小。

另一个处境危险的是中国数字时代(CDT)项目,这个项目由伯克莱分校的兼职教授(adjunct professor)肖强主持,他还是麦克阿瑟天才奖(MacArthur genius)得主。众所周知,CDT由一个课堂项目发展成为了取材最广而又活跃的提供有关中国材料的资料库,如果不是它的功劳,其中多数资料会因审查而被封锁。肖强说:“前些年CDT总能从伯克莱的校园里获得资金支持,但是现在不行了。过去的9个月,CDT获得的资金只是往常的十分之一,我得花费大量的时间个精力去筹集资金保证项目的运行。”

同样,The China Beat是一个由加州大学欧文分校(U.C. Irvine)历史系的教师和研究生提供支援的博客群,Jeffrey Wasserstrom是其中一位创立者——也是回答我问题的人(flagged this issue)——他最近写了一篇关于预算消减对中国项目影响的文章。“图书收藏的预算已被大幅消减,并且校园与校园之间的资料交换也已经放慢。环太平洋的经费都濒临枯竭。全国图书馆预算的消减已经影响到图书的销售,大学出版社因此受到严重打击,其员工工资也大幅缩水。”

现在不是我们消减对中国研究资助的时候。我们希望任何消减都是局部的。